Chelsea melaju ke semifinal Liga Champions Wanita meski ditahan di Stamford Bridge oleh Ajax yang keras kepala. Mayra Ramírez membawa tuan rumah unggul sebelum Chasity Grant menyamakan kedudukan di babak kedua untuk memastikan keseimbangan pada malam itu. Namun, hasil tersebut tidak terlalu berarti karena Chelsea lolos dengan agregat 4-1.

Sang manajer, Emma Hayes, mengakui ujian tersebut sambil mengungkapkan kepuasannya dengan tim Chelsea yang telah banyak berubah. “Mereka bisa saja mencetak gol; kami bisa mencetak lebih banyak gol di babak pertama,” katanya. “Tetapi ketika Anda melakukan begitu banyak perubahan, Anda harus memperkirakan akan ada gangguan… [Saat unggul 4-0] kami sedikit santai. Kami sudah lolos dan saya akan fokus pada hal itu.”

Ini merupakan bulan yang tiada henti bagi tim asuhan Hayes dengan pertandingan ketujuh mereka di bulan Maret. Hal ini, ditambah dengan fakta bahwa Chelsea berhasil membawa pulang keunggulan 3-0 dari Amsterdam, berarti rotasi massal dapat dimengerti. Ada tujuh perubahan pada tim yang mengalahkan West Ham dengan Zecira Musovic jarang tampil sebagai penjaga gawang dan Fran Kirby kembali. Ramírez, sementara itu, melakukan debutnya di Liga Champions setelah kembali dari cedera.

Meski mencetak gol di leg pertama, tim muda Ajax asuhan Suzanne Bakker membuktikan bahwa mereka tidak bisa dianggap remeh. Peringatan Hayes dan Erin Cuthbert sebelum pertandingan agar tidak berpuas diri adalah bukti ancaman yang dapat mereka timbulkan. Mereka menyambut kembali kapten berpengalaman mereka, Sherida Spitse, sementara Jonna van de Velde masuk menggantikan Lily Yohannes yang diskors.

Chelsea memang patut waspada karena Ajax tampil dengan intensitas. Spitse menyundul tendangan sudut tipis di atas mistar sebelum Nadine Noordam hampir memanfaatkan kesalahan Musovic.

Namun, seberapa keras pun Ajax menekan, beragam ancaman serangan Chelsea selalu ada. Aggie Beever-Jones berhasil mengalahkan Daliyah de Klonia dan melalui dialah gerakan terbaik tuan rumah terjadi. Dia memberi umpan kepada Cuthbert dengan umpan silang tepat yang hanya bisa ditepis kapten Chelsea.

Babak pertama berjalan surut dan mengalir, dan Ajax seharusnya bisa menghukum lemahnya penguasaan bola The Blues. Romée Leuchter hampir memanfaatkan turnover tetapi usahanya melebar sebelum Tiny Hoekstra melakukan penyelamatan Musovic namun tendangannya melewati tiang gawang.

Saat bermain melawan Chelsea, Anda harus memanfaatkan peluang Anda atau mereka akan menghukum Anda. Hal itulah yang dilakukan tim asuhan Hayes saat pertandingan baru berlangsung setengah jam. Cuthbert memenangkan bola kembali dengan cemerlang di tengah dan Guro Reiten memberikan umpan sempurna kepada Ramírez. Pemain internasional Kolombia ini memiliki kecepatan yang luar biasa dan tidak ada yang bisa dilakukan Regina van Eijk saat dia mencetak gol untuk mencetak gol.

Bakker menggantikan de Klonia yang sedang kesulitan, memasukkan bek berusia 20 tahun Milicia Keijzer untuk mencoba meniadakan potensi Beever-Jones. Timnya memulai babak kedua dengan niat baru dan Leuchter memiliki dua peluang di awal yang dapat ditepis dengan baik oleh Musovic.

Seiring berjalannya waktu, harapan Ajax pupus saat Chelsea memastikan tempat mereka di empat besar untuk tahun kedua berturut-turut. Barcelona atau SK Brann menunggu tetapi Hayes tidak akan menerima begitu saja mengetahui bahwa mereka telah diuji. “Kami berharap berada di sini,” katanya. “Saya tidak membuat alasan apa pun – kami seharusnya berada di level ini dan kami harus berada di semifinal… Tapi kami belum memenangkan apa pun. Kami berada di tempat yang kami inginkan. Saya tidak tahu siapa lawannya tapi kami siap.”

By livi

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *